部活や体育の授業など、ソフトボールをする機会は以前よりも増えてきています。ただ、スポーツに詳しくない人からするとソフトボールと野球は一見同じように見えてしまいますが細かく見ていくといろいろルールが異なっています。今回は、初心者でもわかるようにソフトボールのルールを野球と比較しながらわかりやすく解説していきます。
 

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ボール

グランドに転がるソフトボール

ソフトボールは野球のボールより何周りも大きいボールを使用してプレーをしていきます。

ソフトボール

重さは6.5~7オンス(177.5g~198.8g)、周囲12インチ(30.2cm~30.8cm)で革ボールとゴムボールがあります。国際大会や日本リーグでは、黄色い革ボールを使用して試合をおこないます。国内では高校生以下は全てゴムボールで、社会人でもほとんどがゴムボールを使用してプレーをします。

ソフトボールはボールが大きい分、バットは野球よりも細いものを使用しています。

野球

重さは5〜5オンス1/4(141.7g~148.8g)、周囲は9〜9インチ1/4(22.9cm~23.5cm)で、ソフトボール同様に革ボールとゴムボールの2種類のボールのどちらかを利用してプレーをします。

塁間の距離

ソフトボールの塁間は野球より短くなっており、この距離が野球よりもスピード感溢れるプレーが生まれる理由です。

ソフトボール

18.29m

野球

27.431m

ベース

ソフトボール

ソフトボールは塁間が短いので一塁でのクロスプレーの危険性が高くなります。守備者と打者走者の接触を防ぐ為に、一塁のみベースを2つ用意しています。

野球

野球のベースは全て1つのみとなっています。

投球方法

ソフトボールと野球のルールの大きな違いの1つとしてピッチャーの投球方法があげられます。

ソフトボール


腕を大きく1回転させ、その遠心力を利用して投げるウインドミルという投法が基本的な投球方法になります。ウインドミルをすることによって、ソフトボール特有の変化球である、ライズボールを投げることが可能になります。ピッチャーは野球のようにオーバースローで投球してしまうとルール違反になってしまいます。

野球

上から投げるオーバースローや横から投げるサイドスロー、斜め下から投げるアンダースロー等、様々な投球方法があります。

ピッチャープレートからホームベースまでの距離

先ほどソフトボールは野球と比べると塁間が短いと説明しました。
塁間が短ければ、もちろんピッチャープレートからホームベースまでの距離も短くなります。よって、ピッチャーの投げる球が実際のスピードよりも早く感じます。これもソフトボールの大きな魅力の1つです。

ソフトボール

男子:14.02m 女子:13.11m

野球

18.44m

ストライクゾーン

ピッチャー、打者共に重要なストライクゾーンもソフトボールと野球で大きく変わっています。

ソフトボール

ストライクゾーンの図
ストライクゾーンの高低は打者が自然に構えたとき(スイングする前)のみぞおちから膝の皿の底部の間の本塁上の空間をさします。高めはボールの最上部(トップ)がストライクゾーン上限に接するか、それより下を通過すればストライク。低めはボールの最下部がストライクゾーン低限に接するか、それより上を通過すればストライクとなります。

ストライクゾーンの内外はホームプレートを上から見た状態でホームプレートにボールが接すれば(ボールがホームプレートにかかってなくても)ストライクとなります。

野球

野球の場合、ボールの一部がストライクゾーンをかすめるだけでもストライクとなります。

ストライクゾーンの高低は打者がピッチャーの投げたボールを打つ時の姿勢が、肩の上部とユニフォームのズボンの上部の中間点に引いた位置から膝頭の下部の間の空間をさします。

内外はホームベースの頂点の向かい側の辺の長さである17インチ(43.178cm)がストライクゾーンとなります。
 

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リード

ソフトボールのルールではリードが禁止されています。なのでソフトボールのピッチャーはランナーの有無によって、投球方法を変える事はありません。

ソフトボール

投手の手からボールが離れるまで、走者はベースを離れる事が禁止されており、リードは認められていません。ボールが手から離れる前にベースから離れてしまうとアウトになってしまうルールがあります。これを離塁アウトと言います。

野球

ベースから離れてリードする事が認められています。

イニング数

ソフトボールは7回と短いイニングで試合をおこないます(コールドあり)

ソフトボール

7イニング

野球

9イニング

タイブレーカー(延長戦)

ソフトボールでは投手戦になることが多く、それを解消する為にタイブレーカーというルールが生まれました。

ソフトボール

8回以降は前回最後の打者をを二塁走者として、無死二塁の状況から攻撃がはじまります。打者は前回最後の打者の次の選手となります。

野球

10回以降も同様のルールとなります。

リエントリー(再出場)

ソフトボールは交代された選手でも再度出場することが出来る独特なルールがあります。

ソフトボール

スターティングプレーヤーは、交代されても一度に限り再出場する事が認められています。
ただし、自分と交代した選手に限ります。

野球

交代した選手の再出場は認められていません。

ソフトボール特有のルール

テンポラリランナー

2アウトでキャッチャーが出塁している場合、その選手と(塁上にいる走者以外の選手で)打順が最後に回ってくる選手を交代させることが出来ます。

20秒ルール

ピッチャーはキャッチャーからボールを返球された後、または審判がプレイボールを宣言した後、20秒以内に投球しなければいけません。20秒を過ぎてしまうと1ボールをとられてしまいます。

【まとめ】

基本的なルールについて解説させていただきましたが、ソフトボールと野球の違いはわかっていただけたでしょうか?ルールの違いをわかった上で、試合を観戦したりプレーをするとソフトボールがより楽しくなりますので、ぜひ覚えてみてください。

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