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東京オリンピックから再びソフトボールと野球が追加種目となり、女子ソフトボールは北京オリンピック以来の金メダル獲得に注目が高まっています。今回、ソフトボールのキャッチャーが使うグローブの選び方や注意点をご紹介していきます。これからソフトボールを始める方やどのようなグローブを選んで良いか分からない方はぜひ参考にしてみてください。

【ソフトボール】キャッチャー用 グローブの素材やサイズ、選び方を紹介

ソフトボールと野球の違い

ソフトボールと野球ではボールの大きさが異なります。野球のボールは直径約7.3cm。ソフトボールのボールは直径3号球で約9.7cmと野球のボールに比べてソフトボールのボールは少し大きいです。そのため、ボールを捕球するポケットが深くなっており、野球のグローブに比べて捕球しやすいように少し大きく設計されています。

基本的に日本のソフトボールでは高校生まではゴムボールが使用されています。大学生や社会人になるとゴムボールに加えて革ボールが使用されます。そのため、グローブを選ぶ際には自身がプレーするボールの素材にあったグローブを選ぶことがポイントです。

ソフトボール用キャッチャーミットの素材

天然本革

ソフトボール用のキャッチャーミットに使われている素材として主に天然皮革が使われています。天然皮革は使えば使うほど柔らかくなり、手に馴染んでいき、丁寧に手入れをすれば長期間使用できる特徴があります。

合成皮革

また、人工的に作られた合成皮革もありますがグローブにはあまり使われていません。主にバッティング用グローブに使われています。合成皮革は強度や耐久性には優れていますが、柔軟性や馴染みやすさには欠けており、グローブにはあまり向いていない特徴があります。

メッシュ

最近ではグローブの素材にメッシュ素材を使うこともあります。メッシュ素材を使うことによって通気性の向上や軽量化に優れるというメリットがあります。しかし耐久性の問題などからキャッチャーミットでメッシュ素材を使用している選手はあまりいません。
 

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ソフトボール用キャッチャーミットを選ぶ時のポイント

グローブのデザイン

キャッチャーミットを選ぶ上で最も重視するポイントは見た目などのデザインではないでしょうか。身につけていてかっこよかったり、自分の好きな柄や色などグローブを選ぶポイントは人それぞれあります。キャッチャーミットのグローブの柄や色の組み合わせはグローブをオーダーすれば自分の好きな柄や色を選ぶことができ、自分だけのオリジナルミットを作成することも可能です。

グローブの重さ

キャッチャーミットを選ぶポイントとして素早い送球ができるように重さが挙げられます。キャッチャーミットを軽くして操作性を上げている選手もいれば、重さを気にせず捕球のしやすさを重視している選手もいます。

キャッチャーミットの型

キャッチャーミットには人それぞれに合った型があります。キャッチャーミットの型には、ミットの全ての穴に指を入れ、5本指で捕球する選手や小指の穴に薬指も入れて捕球する小指2本型があります。また、捕球するポケットの位置も人それぞれに合った場所があるので自分にあったミットを選びましょう。

野球用キャッチャーミットをソフトボール用で利用する時の注意点

ソフトボールのキャッチャーでは野球用ファーストミットをソフトボール用として使用している選手も多くいます。しかし、野球のボールと異なり、ソフトボールのボールは大きい分、捕球した時の衝撃が強いため、野球用キャッチャーミットだとすぐに皮が破けてしまうことがあります。

キャッチャーミットのメンテナンス

オイルの付け方

キャッチャーミットを長く使うためには毎日メンテナンスが必須です。まずはミット付着した土や泥をグローブ専用のブラシなどで軽く落とします。次にグローブ専用の汚れ落としを雑巾やタオルに少量付けてブラシで落ちない汚れを落とします。この際の注意点としてミットの芯と呼ばれる親指と小指の部分はオイルをつけすぎてしまうと柔らかくなってしまいボールに負けてしまう恐れがあるのでミットの芯の部分にはオイルをつけすぎないようにしましょう。最後に保湿系のオイルを薄く全体につければメンテナンス完了です。

グローブの保管方法

メンテナンス完了後のグローブの保管方法はポケットにボールを入れてグラブホルダーなどでグローブを締めて保管します。こうすることで、グローブのポケットが作りやすく、捕りやすいグローブになります。
他にはグローブの指先部分を下にしてグローブを立てて置いたり、親指と小指の部分を下に向けて置くことでグローブの型が崩れずに保管することができます。

まとめ

今回はソフトボール用キャッチャーミットの特徴や買う時のポイントを紹介しました。自分の好みや重要視するポイントは自身にあったキャッチャーミットを探してみて大切に使いましょう。もし分からないことがあったらスポーツショップの店員さんに聞くこともおすすめです。世界に一つの自分だけのキャッチャーミットでソフトボールを全力で楽しみましょう。

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